Roxy Music

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Genre glam rock, new wave, rock, 80s, classic rock

Roxy Music est un groupe de musique rock britannique, créé au début des années 1970 par Bryan Ferry et Brian Eno. Il a été essentiellement actif de 1971 à 1975, puis de 1978 à 1983. Le groupe s’est reformé pour une tournée en 2001 et un nouvel album est annoncé pour fin 2007.

Genèse du groupe:

Après des études d’art à Newcastle où il s’intéresse au pop art, à Andy Warhol et à l’art conceptuel, Bryan Ferry s’installe à Londres en 1968, où il enseigne la céramique, tout en composant des chansons. Il postule vainement pour intégrer King Crimson, Robert Fripp ne le retient pas, mais le dirige vers son agent David Enthoven, de la firme E.G. C’est à cette époque qu’il rencontre Andy Mackay et Brian Eno, alors étudiants à la Winchester School of Arts, section musique contemporaine – c’est le trio fondateur de ce qui va devenir Roxy Music. Le projet musical de Ferry s’inspire du pop art qu’il a étudié : s’approprier des éléments de la culture populaire et les restituer comme des œuvres d’art, au niveau d’un groupe pop/rock.

Les premiers albums :
Paul Thompson est engagé au cours de l’été 1971 comme batteur, il est rejoint par le guitariste David O’List. Le groupe fait ses premiers enregistrements à la fin de cette année. En 1972, O’List est remplacé à la guitare par Phil Manzanera (de son vrai nom Philip Targett-Adams), qui devient l’un des piliers de groupe après en avoir été le technicien du son. L’enregistrement du premier disque est financé par E.G. et produit par Peter Sinfield, il sort chez Island Records au cours de l’été 1972 sous le titre Roxy Music, c’est un succès phénoménal et inespéré, favorablement accueilli par la critique. Le 45 tours Virginia Plain qui en est tiré, atteint la 4e place des charts du Royaume-Uni. L’impact de ce nouveau groupe est augmenté par le look décadent et ambigu de ses membres, ce qui lui vaut parfois le qualificatif de glam rock. En 1973, après le single Pyjamarama, vient le second album For Your Pleasure qui confirme l’originalité de la formation avec les arrangements de Eno. Une profonde mésentente (guerre d’ego ?) oppose ce dernier à Bryan Ferry, sur l’orientation musicale de Roxy Music, Eno choisit de partir pour une singulière carrière personnelle et de nombreuses collaborations.

La fin du premier Roxy Music :

Toujours en 1973, Ferry sort un album solo These Foolish Things, le premier d’une longue série, dans lequel il reprend quelques-unes de ses chansons préférées.

Pour combler le départ d’Eno, Eddie Jobson est recruté pour tenir les synthétiseurs et jouer du violon, c’est un musicien au talent reconnu, qui a fait ses premières armes dans le groupe Curved Air. Le bassiste John Gustafson rejoint aussi le groupe pour la scène, il participe aux trois albums suivants mais ne devient pas un membre permanent du groupe. Le troisième album Stranded sort aussi en 1973, le registre est plus mélodieux et plus romantique que les précédents. En 1974, c’est Country Life dans la lignée du précédent, c’est à cette époque que Roxy Music se fait connaître aux États-Unis. Siren (1975), est plus hétérogène, les compositions sont signées des différents musiciens, et surtout le groupe semble privé d’orientation. Cet album qui marque la fin du premier Roxy Music est entraîné par le célèbre Love is a drug. Après la séparation, sort un album enregistré en concert, Viva ! Roxy Music en 1976.

La reformation :

La disparition du groupe intervient au moment où il atteint le sommet de sa popularité. Ferry poursuit une carrière solo prometteuse, en 1977, abandonnant les reprises, il sort un album de compositions personnelles In Your Mind. Mais l’arrivée du mouvement punk va compromettre cette orientation et placer le crooner vers la marge. C’est à cette époque que son épouse, le mannequin américain Jerry Hall, le quitte pour Mick Jagger des Rolling Stones. En 1978, décision est prise de reformer Roxy Music avec le quatuor originel : Ferry, Manzanera, Mackay et Thompson. La sortie de Manifesto en 1979 remet le groupe en bonne place et plusieurs titres de l’album connaissent une grande diffusion. La seconde vie du groupe est une réussite commerciale et les deux albums suivants vont connaître le succès. Flesh and Blood en 1980 est tiré par le morceau Over You, Avalon en 1982 est aussi populaire avec Avalon et More Than This. A noter que la reprise de Jealous Guy de John Lennon en 1981, a largement contribué à asseoir la popularité du groupe.

Après une tournée américaine en 1983, Ferry décide d’abandonner le groupe au profit de sa carrière solo. Les autres musiciens tentent vainement de poursuivre l’aventure, avec un nouveau chanteur James Wraith, prenant le nom de Explorers.

En 2002, nouvelle réunion des musiciens pour une tournée qui va durer 2 ans. Le 11 juin 2005, Roxy Music se produit au festival de l’île de Wight et le 2 juillet suivant au Live 8 à Berlin.

Un nouvel album est prévu, et Brian Eno a participé à deux jours d'enregistrement. Une nouvelle tournée (sans Eno qui n'a pas pour autant réintégré le groupe) a lieu en 2006.


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More Than This 1

More Than This

Love Is the Drug 2

Love Is the Drug

Avalon 3

Avalon

Virginia Plain 4

Virginia Plain

Jealous Guy 5

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Do the Strand 6

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Angel Eyes 7

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If There Is Something 8

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Street Life 9

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